美国消费者把玛氏彩虹糖告上了法院,称彩虹糖含有一种“已知的毒素”活性成分,并且“不适合人类食用”。而这种成分,有几个欧洲国家已经从糖果配方中删除,并在其他几个国家被禁止使用。

起诉书中的“毒素”“或改变人类DNA”“造成大脑损伤”等字眼无不牵动消费者神经。

吃彩虹糖会改变DNA?中美欧对这一成分使用有分歧

事实上,这种“毒素”就是被广泛用于制药、食品和化妆品行业中的二氧化钛(E171),是我国允许使用在食品中的添加剂。二氧化钛常被称为钛白粉或者钛糖,是一种松散的白色粉末。在食品中,用于糖果包衣、凉果、果冻、口香糖、无甜味剂型固体饮料和浓缩型固体饮料中、含乳饮料、膨化食品、蜜饯(话化类)、果酱、沙拉酱、蛋黄酱等需要增白的食品中。

为什么在我国被允许使用的食品添加剂,会被说成“改变人类DNA”的毒物?

值得注意的是,美国消费者的指控,是说玛氏“彩虹糖中二氧化钛含量过高”。含量多少算是过高呢?

在美国,二氧化钛用作食品添加剂时,要求该成分不得超过食品重量的1%。在我国,在糖果和巧克力制品包衣中食品添加剂二氧化钛的功能是着色剂,最大使用量为“按生产需要适量使用”。而在除胶基糖果以外的其他糖果中,二氧化钛的最大使用量为10.0g/kg。

吃彩虹糖会改变DNA?中美欧对这一成分使用有分歧

不过,欧洲对二氧化钛一直持保留态度。早在2016年,欧洲食品安全局就已经对二氧化钛食品添加剂进行了安全评估,评估结果认为二氧化钛成分的特性存在不确定性。

2021年5月,欧洲食品安全局公布了再次对二氧化钛作为食品添加剂的安全性的审查结果,虽然大部分审查没有发现二氧化钛在摄入时有直接或潜在的毒性或伤害风险,但仍有足够的尚未回答的问题和担忧。之后,欧洲食品安全局食品添加剂和调味料专家小组专家认为“考虑到所有可用的科学研究和数据,小组得出结论,二氧化钛不再被认为是安全的食品添加剂”。

所以,欧盟颁发禁令,2022年内整个欧盟将禁止二氧化钛在食品中的应用。

有关二氧化钛是否安全的拉锯战由来已久。早在 2010 年,国际癌症研究机构(IARC)就把二氧化钛列为了 2B 类致癌物。2017年,法国的一项调查也称长期食用纳米微粒对人体健康可能构成的威胁,而法国市场上销售的各类甜食中几乎都存在不同含量的纳米级二氧化钛微粒。

玛氏公司也早已关注到这一成分引发的争议。2016年10月,该公司曾表示,将在未来几年逐步放弃在食品生产中使用二氧化钛。但不少美国消费者认为,这只不过是玛氏公司的说辞而已。而且他们指出,彩虹糖标签上的配料清单很难看清。

在我国销售的彩虹糖包装显示,二氧化钛在配料表中排名第四,但未给出具体含量。